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Bien que les sonneurs ne soient pas tous originaires de la commune et viennent parfois de loin (Rennes, Lorient, Brest, Nantes, Le Havre, Toulouse... Mexico!), le Bagad est centré sur Elven, où se trouve son siège social.

Avec 5500 habitants, Elven est une petite ville à la campagne, à 15 minutes du Golfe du Morbihan et de Vannes. Cette commune est riche d'un patrimoine naturel et culturel, avec le plus haut donjon octogonal de France, et de nombreux chemins de randonnée. L'activité des associations y est foisonnante, le bagad est l'une d'entre elles.

Site de la commune : http://www.elven.fr/


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Histoire

L'implantation humaine est très ancienne. En témoignent de nombreux mégalithes (menhirs, dolmens et autres nécropoles) disséminés sur les collines de Lanvaux qui dominent la vallée de l'Arz. Les nombreuses découvertes archéologiques couvrent les périodes de l'âge de bronze (Coët et Garff puis Bocolo et sa « cachette du Fondeur ») à la période gallo-romaine. Certaines de ces découvertes sont visibles au musée Gaillard à Vannes, comme la borne découverte à St-Christophe mentionnant l'empereur César Aurélien.
La région fut ainsi occupée par les Celtes, puis par les Romains, soucieux de contrôler l'axe Vannes-Angers.

La 1ère mention de « Plou Elven » est relevée dans le cartulaire de l'abbaye de Redon à la date de 910.
L'époque moyenâgeuse se déroule à l'ombre du château de Largoët, dont les premières implantations en bois remontent vers l'an 900 : le 1er seigneur d'Elven fut sans doute Derrien 1er, fils d'Alain le Grand. À cette dynastie succéda celle des Malestroit au Xllème siècle. À la fin du XIVème siècle, Jean III entreprit la construction du donjon octogonal. Un siècle plus tard, son gendre Jean Raguenal ajoute la petite tour ronde, puis le fief passe à la famille des Rieux dont on trouve les armes au-dessus de la porte d'entrée.
Au cours de la guerre des 2 roses, Henri de Richmond, héritier des Tudor, fuyant l'Angleterre, trouva un moment refuge à Largoët (1474-1476). De retour dans son pays en 1485, il fut choisi comme roi, après la mort de Richard III, sous le nom d'Henri VII. Ensuite brûlé et rasé en 1490, Largoët fut restauré grâce à l'aide d'Anne de Bretagne.

Plus tard, au fil des successions, Largoët connut de nombreux propriétaires dont Fouquet, surintendant du roi Louis XIV. A partir du XVIIème, le château, délaissé, s'est dégradé. Le registre des baptêmes de cette époque porte la signature du philosophe René Descartes venu parrainer l'un de ses neveux au château de Kerleau. Catherine Descartes, sa « nièce elvinoise », avait une plume de poète reconnue parmi les écrivains de l'époque dont Mme de Sévigné.

La révolution de 1789 fut pour Elven une période troublée : chouannerie, prêtres proscrits ou emprisonnés pour refus de prêter serment, faits de résistance avec Gambert et Cadoudal. Puis le calme revint, jusqu'à la dernière guerre, où Elven connut quelques épisodes de résistance : en 1941 eut lieu la première opération aéroportée, «l'opération Savanna », que commémore une stèle au bord de la route de Questembert, au départ de la route du Lenn. L'avenue des Martyrs de la Résistance rappelle les morts de cette période, dont les 3 fusillés de juillet 1944.

Après avoir connu l'exode rural, la commune se rurbanise aujourd'hui, sous l'influence de la proximité avec Vannes. Elven est devenue l'une des 24 communes de Vannes Agglo, et participe à la réflexion sur le projet de Parc Naturel Régional du Golfe du Morbihan.


Monuments

Les mégalithes les plus remarquables sont situés sur la commune voisine de Trédion

Châteaux et manoirs

L'église Saint-Alban

Un choeur gothique...
Après l'invasion des Normands qui brûlèrent la 1ere église, probablement en bois, Even d'Elven reconstruisit, en 1121, une église romane qui dura jusqu'en 1525, où elle fut à nouveau détruite par un incendie. L'année suivante, le recteur, Bertrand de Quifistre, seigneur de Kerleau, édifiat une église gothique dont il reste aujourd'hui le choeur, classé par les Beaux Arts.

...et une nef néogothique.
En 1536, le frère et successeur de Bertrand de Quifistre reconstruisit la nef ; en 1642, Yves Audic la dote d'un clocher. Alors qu'en en 1825 l'ancien cimetière a été déménagé, en 1868, l'édifice menace ruine. Jacques Fresche s'attaque à la reconstruction de la nef actuelle, couronnée par le clocher terminé en 1877. La nouvelle église fut consacrée en 1879.

Les chapelles

Plusieurs manoirs ont ou ont eu également une chapelle attenante, dont Largoët, Kerleau et Kerfily.

La commune compte également quantités de moulins, fontaines, fours à pains, calvaires disséminés sur son territoire. De même, les communes avoisinantes du Pays d'Elven ont leurs propres richesses : Monterblanc, Saint-Nolff, Sulniac, Trédion, Treffléan, La Vraie-Croix.

Mini-bibliographie :